Persbericht - Mensensmokkel

Mensensmokkel

Sinds begin juni 2016 voerden de Federale Gerechtelijke Polite Antwerpen en het parket Antwerpen, onder leiding van een onderzoeksrechter , onderzoek naar de activiteiten van een criminele organisatie mensensmokkelaars die zich toelegde op de smokkel van Iraniërs naar West – Europa.

Donderdag 14 september heeft de rechtbank elf verdachten naar de correctionele rechtbank verwezen voor feiten die gekwalificeerd werden als mensensmokkel in criminele organisatie en poging daartoe, ook ten aanzien van minderjarige slachtoffers. Daarnaast werden 3 verdachten verwezen voor feiten gekwalificeerd als leiderschap van een criminele organisatie en 7 verdachten voor deelname aan een criminele organisatie.

Inzake de modus operandi

De leden van de organisatie worden ervan verdacht , in samenwerking met kompanen in Griekenland en Cyprus, Iraanse burgers te hebben overgebracht naar West – Europa via luchthavens in Turkije en Cyprus.

De slachtoffers, die 6.000 € tot 10.000 € per persoon betaalden, werden in het bezit gesteld van een vals of vervalst identiteitsstuk, dan wel van een origineel stuk toepassing makend van het “look a like” principe.

Eindbestemming van de slachtoffers  betrof het Verenigd – Koninkrijk, echter wanneer een rechtstreekse smokkelroute niet mogelijk bleek, werden de slachtoffers onder andere ondergebracht in privé-woningen, hotels en vakantiewoningen (Sunparks) in België vooraleer ze via de luchthavens van Brussel , Dusseldorf of Rotterdam uiteindelijk naar het Verenigd – Koninkrijk konden afreizen.

Uit het onderzoek blijken ernstige aanwijzingen dat honderden slachtoffers via deze route West – Europa binnengesmokkeld werden. Een groot aantal hiervan kon lopende het onderzoek geïdentificeerd worden.

Internationale samenwerking en vatting van verdachten

In samenwerking met de Cypriotische , Duitse en Griekse gerechtelijke autoriteiten werden tussen augustus 2016 en januari 2017 verschillende verdachten gelokaliseerd en gearresteerd.

Twee personen die ervan verdacht worden de organisatie te hebben geleid, werden in Griekenland en Cyprus aangetroffen en aan ons land uitgeleverd op 8/12/2016 en 30/01/2017.

Het gaat om twee Iraniërs van 32 en 35 jaar. De Iraniër van 32 had verblijfplaats in Zwijndrecht, die van 35 in Athene. Na hun uitlevering werden ze door de onderzoeksrechter aangehouden op verdenking van mensensmokkel in criminele organisatie en deelname aan een criminele organisatie.

Drie verdachten zijn nog steeds aangehouden, voor twee verdachten werd een Europees Aanhoudingsbevel afgeleverd.

Gecoördineerde actie 23/11/2016

De criminele organisatie opereerde in ons land vanuit het Antwerpse.

Op 23 november 2016 vond een gecoördineerde actie plaats waarbij 6 leden van de bende werden aangetroffen bij uitvoering van huiszoekingen in Zwijndrecht , Aartselaar , Hoboken en Elsene.

Vijf verdachten werden destijds aangehouden op verdenking van mensensmokkel in criminele organisatie en deelname aan een criminele organisatie.

Het ging om een 27 jarige vrouw uit Zwijndrecht , een 52 – jarige man uit Aartselaar , een 27 – jarige man uit Hoboken en een 31 – jarige man uit Elsene.

Van deze 5 verdachten is enkel de 52 – jarige man nog aangehouden en onder de banden verwezen. De overige verdachten werden inmiddels al dan niet onder voorwaarden vrijgelaten door de onderzoeksgerechten (Raadkamer en KI).

Huidig onderzoek en de verwijzing naar de correctionele rechtbank zijn een belangrijk wapenfeit in de strijd tegen criminele organisaties die zich op een gestructureerde en uiterst professionele wijze inlaten met mensensmokkel

Lentle JESPERS - Perswoordvoerder