Persbericht

Op 19 juli 2017 kreeg het parket van de procureur des Konings van Antwerpen de melding van het FAVV dat na hun onderzoek was gebleken dat een Belgisch bedrijf illegaal de stof fipronil zou toevoegen aan ontsmettingsmiddelen voor de bestrijding van bloedluis bij pluimvee. Er waren ook aanwijzingen dat deze verboden stoffen in de voedselketen terecht waren gekomen.

De gespecialiseerde milieusectie van het parket van de procureur des Konings van Antwerpen heeft onmiddellijk prioriteit gegeven aan deze melding en diezelfde dag nog een gerechtelijk onderzoek gevorderd lastens de zaakvoerder van het Belgische bedrijf, wegens invoer en verkoop van anti-parasitaire middelen en inbreuken op de Europese wetgeving  inzake farmacologisch werkzame stoffen en maximumwaarden voor residuen in levensmiddelen van dierlijke oorsprong, en dit met het oog op een huiszoeking in de bedrijfsruimten en woning van de betrokken zaakvoerder.  

De dag nadien, op 20 juli 2017, vonden huiszoekingen plaats op bevel van de onderzoeksrechter, uitgevoerd door de milieucel van de federale gerechtelijke politie met bijstand van leden van het FAVV.

Er werden documenten en informaticamateriaal, en nadien nog bijna 6000 liter verboden producten in beslag genomen.

De zaakvoerder zelf werd verhoord en nadien door de onderzoeksrechter onder strikte voorwaarden vrijgelaten.

Uit de eerste resultaten van het onderzoek blijkt de mogelijke betrokkenheid van nog andere personen en bedrijven in België, en uiteindelijk komen er 26 verdachten in beeld, natuurlijke personen en hun bedrijven.

De onderzoeksrechter werd door het parket ook bijkomend gelast met feiten van  criminele organisatie, schriftvervalsing, het illegaal verhandelen van diergeneesmiddelen, illegale uitoefening van diergeneeskunde en inbreuken op Europese regelgeving inzake levensmiddelenwetgeving.

Op 17 juli 2017 werd in Nederland ook reeds een gelijkaardig onderzoek opgestart tegen Nederlandse verdachten. Er werd daarom een gemeenschappelijk onderzoeksteam opgericht (“Joint Investigations Team – JIT”), met bijstand van Eurojust.

Vandaag, 10 augustus 2017, vonden zowel in België als in Nederland simultaan huiszoekingen plaats. In België gaat het om 11 adressen, verspreid over het ganse land. De huiszoekingen werden uitgevoerd door een 70 – tal leden van de federale politie en van het FAVV, in opdracht van de gespecialiseerde onderzoeksrechter milieu. Ook in Nederland nemen er een 70 – tal leden van de gespecialiseerde diensten deel aan de actie.

Er werd belastend materiaal in beslag genomen. 

Het strafrechtelijk onderzoek is er op gericht het toevoegen en het verspreiden van de verboden producten voor het ontluizen van legkippenstallen stop te zetten, en de verdachten van deze fraude op te sporen en te vervolgen.

Het parket benadrukt dat het zeer zwaar tilt aan de feiten, gelet op de ernst, de omvang, het georganiseerde karakter en de internationale context ervan.

Door uit winstbejag verboden producten toe te voegen aan middelen die gebruikt worden in de voedingsindustrie komt de voedselveiligheid in het gedrang, en wordt tevens het vertrouwen van de burger in de voedingsindustrie ernstig geschaad.

Het gerechtelijk onderzoek loopt momenteel volop. Er zal ten gepasten tijde gecommuniceerd worden, in overleg met de betrokken diensten.

Tenslotte wenst het parket nogmaals te benadrukken dat specifieke vragen aangaande de voedselveiligheid en de gevolgen voor de volksgezondheid gericht dienen te worden aan het FAVV, waarmee reeds uitstekend werd samengewerkt.”

Sylvie Van Baden - Woordvoerder