Press Release by the Federal Public Prosecutor’s Office - D1/026/18

Betreft: criminele organisatie, witwas, private corruptie

In het kader van een onderzoek van het federaal parket, gevoerd door de onderzoeksrechter te Limburg, worden vanochtend over het hele land 44 huiszoekingen verricht. Deze huiszoekingen worden uitgevoerd door de Federale Gerechtelijke Politie Limburg, met steun van de FGP’s van Antwerpen, Leuven, Waals-Brabant, Brussel, Halle-Vilvoorde, Oost-Vlaanderen, West-Vlaanderen, Bergen en Luik, en met steun van de Wegpolitie en van het Interventiekorps van de geïntegreerde politie.

Tegelijk worden op verzoek van de onderzoeksrechter ook 13 huiszoekingen verricht in het buitenland, met name in Frankrijk, Luxemburg, Cyprus, Montenegro, Servië en Macedonië. De simultane tussenkomsten in het buitenland werden gecoördineerd via Eurojust.

In totaal nemen aan deze actie in België 184 politiemensen en in het buitenland 36 politiemensen deel.

Het federaal onderzoek is eind 2017 opgestart naar aanleiding van een verslag van de Cel Sportfraude van de federale politie, met aanwijzingen van verdachte financiële verrichtingen in het Profvoetbal 1A.

Sommige spelersmakelaars zouden – onafhankelijk van mekaar – deze verrichtingen opgezet hebben waardoor commissies bij spelerstransfers, verloningen van spelers en trainers, en andere betalingen verborgen worden voor de Belgische overheid en voor andere betrokkenen bij de transacties.

Tijdens het onderzoek doken aanwijzingen op van mogelijke beïnvloeding van wedstrijden in het competitieseizoen 2017-2018. Het federaal parket vorderde hierop de onderzoeksrechter om zijn onderzoek uit te breiden met deze feiten.

Het gerechtelijk onderzoek heeft betrekking op activiteiten in het kader van een criminele organisatie, witwas en private corruptie.

De huiszoekingen van vanochtend worden onder meer uitgevoerd op de zetel van meerdere voetbalclubs actief binnen de Jupiler pro League. Hierbij werden verschillende documenten en dossiers in beslag genomen.

Tevens worden huiszoekingen verricht bij bestuursleden van voetbalclubs, spelersmakelaars, scheidsrechters, een voormalig advocaat, een boekhoudkantoor, juweliers, journalisten en enkele mogelijke medeplichtigen.

Een groot aantal personen werd van hun vrijheid beroofd en meegenomen voor grondig verhoor. De onderzoeksrechter zal later beslissen over een eventuele voorleiding of aanhouding.

De huiszoekingen in het buitenland vinden voornamelijk plaats op de zetels en bij de zaakvoerders van buitenlandse rechtspersonen die gebruikt zouden zijn bij het opzetten van de verdachte financiële verrichtingen. Hierbij werden documenten en tegoeden op bankrekeningen en in kluizen in beslag genomen.

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Concerne : organisation criminelle, blanchiment et corruption privée

Dans le cadre d'une enquête du parquet fédéral, menée par le juge d'instruction du Limbourg, 44 perquisitions sont effectuées ce matin dans tout le pays. Ces perquisitions sont réalisées par la Police Judiciaire Fédérale du Limbourg, avec le soutien des Polices judiciaires fédérales d'Anvers, de Louvain, du Brabant Wallon, Bruxelles, d’ Halle-Vilvorde, de Flandre Orientale, de Flandre Occidentale, de Mons et de Liège. L’opération a également été soutenue par la Police Routière et par le Corps d'intervention de la police intégrée.

Parallèlement, à la demande du juge d'instruction, 13 perquisitions sont également effectuées à l'étranger, notamment en France, au Luxembourg, à Chypre, au Monténégro, en Serbie et en Macédoine. Des opérations simultanées à l’étranger coordonnées par Eurojust.

Au total, 184 policiers en Belgique et 36 policiers à l'étranger participent à cette action.

L'enquête fédérale a débuté à la fin de 2017, à la suite d'un rapport de l'Unité des fraudes sportives de la police fédérale. Elle mettait au jour des indications de transactions financières suspectes dans la division 1A de football.

Certains agents de joueurs,  indépendamment les uns des autres, auraient mis en place ces transactions . Elles dissimulaient, aux autorités belges et aux autres parties impliquées, des commissions. Des commissions qui portaient sur les transferts de joueurs, sur les salaires de joueurs et d’entraîneurs ainsi que d'autres paiements.

Au cours de l’enquête, des indications d'influence possible sur les matchs de la saison de compétition 2017-2018 sont apparues. Le parquet fédéral a alors demandé au juge d'instruction d'étendre son instruction à ces faits.

L’instruction judiciaire couvre des activités menées dans le cadre d'une organisation criminelle, le blanchiment d'argent et la corruption privée.

Les recherches de ce matin sont effectuées aux sièges de plusieurs clubs de football actifs dans la Jupiler pro League.

Plusieurs documents et dossiers y ont déjà été saisis.

Des perquisitions sont également effectuées  chez des responsables de clubs de football, chez des agents de joueurs, chez des arbitres, chez un ancien avocat, dans un bureau comptable, chez un entraineur, chez des journalistes et chez quelques complices éventuels.

Un grand nombre de personnes ont été privées de leur liberté et emmenées pour une audition approfondie. Le juge d'instruction décidera ultérieurement d'une éventuelle mise à disposition ou arrestation.

Les perquisitions à l’étranger sont principalement effectuées dans les bureaux et chez les dirigeants des personnes morales étrangères qui auraient servi à mettre en place les opérations financières suspectes. Des documents et des avoirs placés dans des comptes bancaires et des coffres-forts ont été saisis.

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Concerns: organised crime, money laundering, private corruption

Within the framework of an investigation conducted by the Investigative Judge of Limburg on behalf of the Belgian Federal Public Prosecutor’s Office, 44 house searches across Belgium are going on this very morning. These searches are carried out by the Belgian Federal Judicial Police of Limburg, supported by the Federal Judicial Police services of Antwerp, Leuven, Walloon Brabant, Brussels, Halle-Vilvoorde, East-Flanders, West-Flanders, Mons and Liège, with the assistance of the Belgian Road police and the Intervention Force of the integrated police.

At the request of the Investigative Judge, a further 13 house searches are simultaneously carried out abroad, in France, Luxemburg, Cyprus, Montenegro, Serbia and Macedonia. The simultaneous interventions abroad are coordinated through Eurojust.

In all, 184 policemen and women participate in the action in Belgium, 36 ones are mobilized abroad.

The federal investigation was started up in late 2017 as a result of a report drawn up by the Sports Fraud Cell with detailed indications of suspect financial operations in the world of Professional Football 1A.

Some brokers in the football players market – independently from one another - would have schemed to hide commissions at players transfers, remunerations of players and trainers and other payments for the Belgian authorities and other people involved in the transactions.

During the investigation further indications surfaced of possible influencing of contests in the competition season 2017-2018. The Federal Public Prosecutor’s Office as a consequence requested the Investigative Judge to extend his investigation to these new facts.

The judicial investigation concerns activities within the framework of a criminal organization, money laundering and private corruption.

The house searches of this morning are carried out, among other things, at the seat of various football clubs active in the Jupiler Pro League. Various documents and files have been seized.

Further house searches have been carried out at the residence of committee members of football clubs, brokers in the football players market, referees, a former lawyer, an accountancy bureau, a trainer, journalists and some possible accomplices.

A great number of persons have been deprived of their liberty and taken in for a thorough interrogation. The Investigative Judge will later on decide upon who should be held in custody or arrested.

The house searches abroad chiefly are taking place at the seats and in the residence of directors of foreign moral persons that would have been used at setting up the suspect schemes. Documents and assets on bank accounts and in safes have been seized.