Nieuws

17-09-2018 - Parket Brussel

Feiten : verdacht overlijden - doodslag
Datum en plaats : lichaam gevonden op 17/09/2018, Keizerlaan, 1000 Brussel
Verdachte : onbekend
Slachtoffer : 1, man, niet geïdentificeerd

Vanmiddag werd de lokale politie Brussel HOOFDSTAD Elsene gecontacteerd voor een verdacht overlijden. Eens ter plaatse heeft de politie het levenloos lichaam aangetroffen van een man in een soort van houten bouwval (kot). Er werd meteen een perimeter ingesteld daar er aanwijzingen zijn dat het om een verdacht overlijden gaat. Er waren ondermeer uiterlijke tekenen van geweld op het lichaam van het slachtoffer. Het parket heeft een wetsdokter aangesteld en het labo van de federale politie ter plaatse gevraagd om de nodige vaststellingen te doen. Er werd een onderzoeksrechter gevorderd.

Een onderzoek naar feiten van doodslag is lopende om de precieze omstandigheden van het overlijden na te gaan. In de huidige stand van het onderzoek kon nog geen verdachte worden gearresteerd.

Ine VAN WYMERCH - woordvoerder

17-09-2018 - Parket Brussel

Feiten : politieman neergestoken
Datum en plaats : 17/09/2018, Antwerpsesteenweg 59, 1000 Brussel
Verdachte : 1, geïdentificeerd
Slachtoffer : politieman lokale politie Brussel HOOFDSTAD Elsene

De man die een politieman een messteek heeft toegebracht heeft de initialen A. E. en is geboren in 1975. Hij heeft de Belgische nationaliteit, maar is van Egyptische origine. Hij heeft een referentieadres bij het OCMW, maar is naar alle waarschijnlijkheid dakloos. Zijn toestand zou gestabiliseerd zijn, maar hij kon nog niet verhoord worden.

Er zal verder geen informatie gegeven worden.

Ine VAN WYMERCH  - woordvoerder

17-09-2018 - Parket Brussel

Feiten : verdacht overlijden
Datum en plaats : 17/09/2018, hoek Lakensestraat - Nieuwbrugstraat, 1000 Brussel
Verdachte : 1, voortvluchtig
Slachtoffer : man G, 55 jaar, Belg van Congolese origine

Uit de eerste elementen van het onderzoek blijkt dat er zich deze morgen op de nieuwbrugstraat een vechtpartij heeft voorgedaan tussen twee mannen. Er werden wederzijds slagen uitgedeeld. Uiteindelijk is één van de mannen weg gestapt en is de andere man op een bank gaan zitten. Deze laatste heeft aan een voorbijganger gevraagd om de hulpdiensten te verwittigen, daar hij zich niet goed voelde. Eens de hulpdiensten ter plaatse waren, is de man overleden in de ziekenwagen. Het parket heeft een onderzoek geopend naar “slagen en verwondingen met de dood tot gevolg, zonder het oogmerk om te doden”. De verdachte is nog niet geïdentificeerd, het onderzoek is volop lopende.

Indien er meer nieuws te melden valt, zal er een nieuw persbericht verspreid worden.

Ine VAN WYMERCH - woordvoerder

17-09-2018 - Parket Brussel

Feiten : politieman neergestoken
Datum en plaats : 17/09/2018, Antwerpsesteenweg 59, 1000 Brussel
Verdachte : 1, nog geen informatie
Slachtoffer : politieman lokale politie Brussel HOOFDSTAD Elsene

Deze morgen werd op de Antwerpsesteenweg een politieman aangevallen met een mes. De politie patrouilleert regelmatig, ondermeer te voet, in deze wijk.

Uit de eerste elementen van het onderzoek blijkt dat de feiten zich als volgt hebben voorgedaan:

Iets na 9u treft de politie een man aan op de stoep ter hoogte van de WTC toren op de Antwerpsesteenweg nummer 59. De man wordt verzocht de plaats te verlaten. De man weigert dit en toont een mes. De politie sommeert de man om het mes neer te leggen, tevergeefs. Hij valt de politieman aan met het mes. De politieman is gekwetst aan het hoofd en voor verzorging overgebracht naar het ziekenhuis. Hierop heeft een andere politieman 3 maal geschoten in  de richting van de verdachte. De verdachte man werd 2 keer geraakt, één keer in de borststreek en één keer in het been. Hij verkeert in levensgevaar. Over de identiteit van de verdachte is nog geen uitsluitsel. De motieven van de verdachte zijn niet gekend. We hebben geen enkele aanwijzing dat er een terroristisch motief zou zijn. Er werd een perimeter ingesteld zodat het onderzoek ter plaatse kan worden gevoerd. Er zal een ballistisch expert worden aangesteld en ook het labo van de federale politie zal de nodige vaststellingen doen.

Zoals standaard voorzien is, worden er twee parallelle onderzoeken gevoerd: één naar het steekincident en één naar het gebruik van het vuurwapen door de politie.

Van zodra de gezondheidstoestand het toelaat, zullen alle betrokkenen verhoord worden.

Indien er meer nieuws te melden valt, zal er een nieuw persbericht verspreid worden.

Ine VAN WYMERCH - woordvoerder Parket Brussel

Ilse Van de keere - woordvoerder Lokale politie Brussel HOOFDSTAD Elsene

13-09-2018 - Parket Brussel

Op 10 september 2018 rond 13u40 betreedt een individu de school “Leon Lepage” in 1000 Brussel. De verdachte begeeft zich naar de eerste verdieping waar hij binnendringt in een klaslokaal. Op dat ogenblik is hij drager van een  gelaatsmasker in de stijl van “Casa de Papel” en maakt hij gebruik van een handvuurwapen. De dader heeft de leerlingen in de klas bedreigd en wou deze hun pennenzakken. Na tussenkomst van een leerkracht heeft de dader de school verlaten en de vlucht genomen. Er vielen geen gewonden.

Een minutieus en snel onderzoek gevoerd door de politie van Brussel heeft tot de identificatie van 2 verdachten geleid:

- D.Y., geboren in 1996, zeer goed gekend bij de politiediensten en justitie. Het betreft de persoon die de schoolinstelling is binnen gedrongen met een luchtdrukwapen.

- M., geboren in 2003, het gaat hier om een minderjarige, ingeschreven op deze school, die de feiten zou georganiseerd hebben en zou D.Y. gerekruteerd hebben via sociale media.

De verdachten werden gisterenavond na hun interpellatie door de politiediensten verhoord. Zij bekennen de echtheid van de feiten en verklaren dat ze hierdoor een buzz wilden creëren op sociale media.

Zij werden deze ochtend ter beschikking gesteld van het parket van de procureur des konings te Brussel. Wat hen betreft zal er in de loop van de dag een beslissing genomen worden.

 

 

13-09-2018 - Parket Oost-Vlaanderen

Gisterennamiddag omstreeks 16u30 werd in een filiaal van Dreamland in Lede een winkeldief op heterdaad betrapt.

Een 34-jarige man van Georgische afkomst verstopte 4 videospelletjes in een professionele dieventas. Een winkeldetective betrapte de dief en verwittigde hierop de politiediensten.

De politie merkte ook nog twee kompanen van de winkeldief op. Zij zaten de eerste verdachte op te wachten in een auto. Het gaat om twee mannen van respectievelijk 43 en 46 jaar, eveneens van Georgische afkomst.

De drie verdachten werden gearresteerd en door het parket onmiddellijk gedagvaard in snelrecht voor de zitting van 26 september 2018 van de correctionele rechtbank in Dendermonde.

Sarah Demeyer, persmagistraat parket Oost-Vlaanderen

12-09-2018 - Parket Oost-Vlaanderen

Afgelopen nacht omstreeks 01u00 werd op de snelwegparking van de E40 in Wetteren richting kust een man met verschillende messteken aangetroffen. 

Het slachtoffer, een 24-jarige man van vermoedelijk Eritrese afkomst, overleed kort na de aankomst van de MUG-diensten.

Het parket Oost-Vlaanderen kwam ter plaatse, samen met de onderzoeksrechter uit Dendermonde, het labo en de wetgeneesheer. 

Sarah Demeyer, persmagistraat parket Oost-Vlaanderen

11-09-2018 - Parket Leuven

Op dinsdag 11 september rond 10 uur werd de politie van zone Haacht-Boortmeerbeek-Keerbergen verwittigd dat er een voertuig was ingereden in een woning aan de Vossekot in Keerbergen. Volgens een getuige is de man in de woning ingereden waarbij het voertuig zich deels in de gevel en woonkamer boorde. Hij heeft vervolgens brandstof uitgegoten in de woning en heeft deze in brand gestoken. De man is zelf in de brand overleden. In de woning werd een crèche uitgebaat maar die was vandaag gesloten. De overleden man is een 36-jarige uit Keerbergen, hij is de ex-partner van de bewoonster van de getroffen woning.  Ook de twee aanpalende huizen raakten beschadigd bij de brand. Het onderzoek wordt verdergezet door de recherche van PZ Haacht-Boortmeerbeek-Keerbergen. Het parket stelde een wetsdokter, het labo en een branddeskundige aan en zal ter plaatse afstappen.

11-09-2018 - Parket Leuven

Op vrijdag 7 september ’18 rond 16.40u zag een bewoner van de Groeneweg in Heverlee verdachte gedragingen rond het huis van zijn buren. Hij zag dat twee jonge vrouwen meermaals aanbelden en een kijkje namen rond het huis. De man belde de politie toen hij de twee vrouwen over de omheining van de woning zag kruipen. De politie betrapte twee vrouwen op heterdaad in de tuin. Aan drie ramen vond men braaksporen maar het huis werd niet betreden. Het parket vorderde een gerechtelijk onderzoek naar de poging tot inbraak. De twee dames, twintigers van Oost-Europese afkomst, werden door de onderzoeksrechter vrijgelaten.

10-09-2018 - Parket Oost-Vlaanderen

Afgelopen zaterdagochtend 8 september 2018 werd de man aangetroffen die kan worden gelinkt aan de diefstallenplaag die sinds juli verschillende bedrijven en handelszaken teisterde in Dendermonde en Lokeren.

Dankzij het doorgedreven speurwerk van de lokale recherche werd een nauwkeurig daderprofiel opgesteld op basis waarvan er gerichte acties werden georganiseerd. 

Tijdens een van deze gerichte politieacties heeft de lokale politie van Dendermonde met de steun van de helikopter van de federale politie afgelopen zaterdag de verdachte kunnen vatten.

Dankzij het gebruik van de warmtecamera van de helikopter kon de verdachte snel worden opgemerkt en kon de bemanning van de helikopter de politiemensen op de grond aansturen.

De verdachte, een 58-jarige man uit Hamme, werd opgepakt en door het parket Oost-Vlaanderen, afdeling Dendermonde voorgeleid voor de onderzoeksrechter in Dendermonde die hem onder aanhoudingsmandaat plaatste.

Sarah Demeyer, persmagistraat parket Oost-Vlaanderen

10-09-2018 - Parket Antwerpen

Het parket Antwerpen, afdeling Antwerpen, bevestigt dat de doodsoorzaak van de twee vrouwelijke bezoekers van dancefestival Tomorrowland in Boom druggerelateerd is.

Volgens het onderzoek van de aangestelde deskundigen zijn de vrouwen overleden aan een watervergiftiging, veroorzaakt door XTC-gebruik in combinatie met verschillende omgevingsfactoren.

De Tsjechische K.E. (33) was op 21 juli 2018 onwel geworden in een tent waar ze tijdens het eerste festivalweekend verbleef. Na een eerste onderzoek in het Heilige Familieziekenhuis in Reet werd de vrouw naar het UZA in Edegem gevoerd. Op 27 juli 2018 is de Tsjechische overleden in het ziekenhuis. D.T. (26) uit India kreeg op 29 juli 2018 een hartstilstand op het festivalterrein. De hulpdiensten hebben haar ter plaatse gereanimeerd en overgebracht naar het UZA in Edegem. Op 31 juli is ze overleden.

Het parket Antwerpen had een opsporingsonderzoek opgestart, nadat in de media bericht werd over de twee overlijdens. Op 7 augustus 2018 werden een wetsdokter en een toxicoloog aangesteld die de afgenomen bloed-en urinestalen van de twee vrouwen hebben onderzocht. Er zijn duidelijke sporen van XTC teruggevonden.

Door het nemen van XTC wordt het hormoon vasopressine aangemaakt. Een hormoon dat een ‘watervasthoudend’ effect heeft. Door de combinatie van drugs, het zweten door de warme temperaturen en/of het dansen hebben de twee vrouwen overmatig water gedronken. Die zogenaamde waterintoxicatie heeft tot de dood geleid. Het oorzakelijk verband tussen de genomen drugs en het overlijden staat volgens de deskundige onderzoeken vast.

Het parket Antwerpen is genoodzaakt de dossiers af te sluiten, omdat er geen onderzoeksdaden meer gedaan kunnen worden naar de herkomst van de drugs.

Het parket Antwerpen neemt zich voor om met alle betrokken actoren rond de tafel te gaan zitten teneinde de informatie – uitwisseling omtrent dergelijke complexe gevallen in de toekomst te verbeteren en dit met oog op een grondiger onderzoek naar de leveranciers van de drugs.

Tot slot wenst het parket Antwerpen te benadrukken dat de zorg en het welzijn van de patiënt steeds op de eerste plaats komen en dat er in casu geen sprake is van gemaakte fouten zoals gesuggereerd in sommige media.

Ter info: quotes van Stéphanie Chomé zijn mogelijk tussen 11.30 uur en 12.30 uur in de Wandelzaal van het Vlinderpaleis

Contactpersoon: Stéphanie Chomé.

10-09-2018 - Arbeidsauditoraat Antwerpen

De Vlaamse Sociale Inspectie onderzoekt een twintigtal cases van rijke buitenlanders die ervan verdacht worden via 'fictieve tewerkstelling' Belgische verblijfsdocumenten te hebben bemachtigd. Spil van het verhaal is het Antwerpse bedrijf The Belgium Office.

Volgens de Britse consultancyfirma Henley & Partners kun je met een Belgisch paspoort naar 185 landen reizen zonder bijkomend visum. Dat maakt ons paspoort tot een van de meest gegeerde ter wereld. Op de paspoortindex van Henley & Partners staat België dan ook op de vijfde plaats.

'Een Belgisch paspoort is een van de beste reisdocumenten ter wereld', schrijft het bedrijf op zijn website. Andere voordelen aan België: 'Excellente infrastructuur in het hart van Europa. Een levensstijl van hoge kwaliteit en rijke cultuur. Een van de meest attractieve EU-lidstaten voor holdingbedrijven. Aantrekkelijke verblijfsvoorwaarden voor niet-EU- burgers.' En last but not least: 'Burgerschap mogelijk na vijf jaar wettelijk verblijf.'

Met kantoren in 29 landen biedt Henley & Partners diensten aan vermogende individuen die een tweede nationaliteit willen. 'Een alternatief burgerschap is de snelste route naar wereldwijde mobiliteit, connectiviteit en toegang', klinkt het online. 'Individuen met meerdere paspoorten kunnen genieten van de beste praktijken van elk land.'

Kun je dan nog zomaar paspoorten kopen? Volgens Henley & Partners bieden zeven landen een direct pad richting burgerschap aan voor rijke burgers die er genoeg geld voor willen neertellen: Antigua en Barbuda, Cyprus, Dominica, Grenada, Malta, Oostenrijk en Saint Kitts en Nevis. Een aantal van die burgerschapsprogramma's ontwikkelde het bedrijf in samenwerking met de betrokken regeringen.

Belgium Residence Program

In 2016 berichtte Le Vif/L'Express dat Henley & Partners online ook een 'Belgium Residence Program' promootte, waarbij directe investeringen in België werden gelinkt aan het recht op verblijf. Het merk 'Belgium Residence Program' is sinds 2008 beschermd. Eigenaar is - zo blijkt uit de databank van het EU-Bureau voor intellectuele eigendom (EUIPO) - Henley Pearson Richfield Holdings Inc, een offshorebedrijf in Jersey. Henley & Partners bevestigt aan Knack dat het het merk (dat op 11 augustus 2018 verviel) in eigendom had.

Na het artikel van Le Vif ontkenden staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) en minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders (MR) in het parlement het bestaan van een programma van 'papieren in ruil voor investeringen' waaraan de overheid zou meewerken. Op de website van Henley & Partners is elke referentie naar het Belgium Residence Program intussen verdwenen. Nu staat er dat een aantal landen - waaronder België - een pad richting burgerschap aanbieden 'na een billijke verblijfsperiode'.

Toch zijn er nog altijd tal van websites die promotie maken voor een Belgium Residence Program. Voorbeelden zijn 2ndpassports.com, belgium-immigration.com, citizenship-by-investment.net of chinaluxrep.com. Voor bedragen tussen de 300.000 en 500.000 euro worden dure beloften gemaakt. Terwijl de ene site het nog heeft over het verkrijgen van een verblijfsvergunning, klinkt het op de andere dat je 'doorgaans na vijf jaar de nationaliteit en het paspoort verkrijgt'. Gevraagd naar mogelijke linken tussen die sites en Henley & Partners, laat het bedrijf weten dat het de sites niet runt of bezit.

En dan is er nog de website van de Zwitserse non-profit Investment Migration Council, de 'wereldwijde vereniging voor investeerdersmigratie en burgerschap-via-investeringen'. Op een interactieve kaart staat onder 'België: verblijf' te lezen: 'Kandidaten moeten in een business investeren om in aanmerking te komen voor het Belgium Residence Programme (BRP). De investering varieert (kan minder zijn dan 500.000 dollar) en aanvragen voor verblijfspapieren worden case per case door de regering behandeld. Aanvragers hoeven niet in België te leven of te verblijven. (...) Toegang tot burgerschap na vijf jaar.'

Kunnen rijke buitenlanders inderdaad een Belgisch paspoort kopen als ze maar genoeg geld op tafel leggen ('investeren')? In principe kun je als meerderjarige buitenlander maar op twee manieren Belg worden. De eerste manier is via de naturalisatieprocedure, een gunstmaatregel die de Kamer van Volksvertegenwoordigers toekent. Deze manier kwam onlangs nog uitvoerig aan bod tijdens de parlementaire onderzoekscommissie-Kazachgate, die de naturalisatie van de Oezbeekse zakenman Patokh Chodiev onder de loep nam.

De tweede manier is de nationaliteitsverklaring, waarbij je na minstens vijf jaar ononderbroken wettelijk verblijf de Belgische nationaliteit aanvraagt. Dat verblijfrecht kun je onder meer verkrijgen door gezinshereniging of economische migratie. Hooggeschoolden of leidinggevenden kunnen voor dat laatste een zogenaamde arbeidskaart B laten aanvragen, die jaarlijks verlengd moet worden. Op de website van de Vlaamse overheid staat uitdrukkelijk dat de aanvraag en afgifte van arbeidskaarten gratis is.

Lange Klarenstraat 22

Bestaan er misschien achterpoortjes in de wetgeving? En ontplooit 'paspoortenleverancier' Henley & Partners ook activiteiten gericht op België? 'Henley & Partners heeft nooit een eigen kantoor gehad in België', laat het bedrijf weten. 'Wel hadden we een franchise die op armlengte werd gerund door een lokaal team. Hoewel die franchise opereerde onder het merk Henley & Partners, ging het om een wettelijk, administratief en operationeel volledig afgescheiden entiteit.'

Dat Belgische bedrijf werd opgericht in 2006 onder de naam Henley Holding BVBA. Van 2007 tot 2016 - toen de samenwerking met de wereldwijde groep werd stopgezet - heette het gewoon Henley & Partners BVBA. En tot de ontbinding in juni 2018 was de naam TBO Corporate Services. Adres: Lange Klarenstraat 22 in hartje Antwerpen. In het statige, historische pand vlak bij de Meir is tegenwoordig The Belgium Office gehuisvest, een bedrijf eind 2015 opgericht door dezelfde Nederlandse ondernemer achter Henley & Partners BVBA, de heer L.V. In feite zet hij met The Belgium Office het werk van Henley & Partners BVBA voort.

De activiteiten van The Belgium Office en Henley & Partners BVBA trekken sinds enige tijd de aandacht van de Vlaamse Sociale Inspectie. Dat blijkt uit een interne werknota van het departement die via een gunstige wind op de redactie van Knackbelandde.

'Fictieve tewerkstelling'

In de werknota, die dateert van begin dit jaar, heeft de Vlaamse Sociale Inspectie het over 'fictieve tewerkstelling': rijke buitenlanders vragen een arbeidskaart B aan, krijgen op die manier ook een wettige verblijfstitel, maar zijn naar verluidt niet echt in België aan de slag (vandaar 'fictief'). De vermeende opzet van het systeem zou zijn om na vijf jaar wettelijk verblijf de Belgische nationaliteit te kunnen aanvragen.

De nota beschrijft een twintigtal cases van rijke buitenlanders die in België werk(t)en met een arbeidskaart B, ofwel als werknemer van een Belgisch bedrijf, ofwel via detachering vanuit een buitenlands bedrijf.

In de categorie 'werknemers van een Belgisch bedrijf' gaat het onder meer om een Taiwanese directeur van een luchtvaartmaatschappij, een Russische directeur van een grote bank, een Pakistaanse zaakvoerder van een consultingbedrijf, een Iraakse directeur van een energiebedrijf en een Libanese ceo van een medische firma. Tussen 2009 en 2017 ontvingen zij de arbeidskaart B voor hooggeschoolden/leidinggevenden. Het adres van het Belgische bedrijf waarvoor ze als (doorgaans enige) werknemer aan de slag waren/ zijn, was... Lange Klarenstraat 22.

In de categorie 'werknemers gedetacheerd vanuit een buitenlands bedrijf' gaat het om acht personen: Nigerianen, Vietnamezen en een Oekraïense. Opmerkelijk, aldus de werknota van de Vlaamse inspectie, is dat voor die personen RSZ-bijdragen werden betaald - terwijl het systeem van detachering voor buitenlandse bedrijven net voordelig is omdat er dan in België géén sociale bijdragen verschuldigd zijn. Bij de aanvraag van hun arbeidskaart als gedetacheerde hooggeschoolde gaven ze als werkplek alle acht... Lange Klarenstraat 22 op.

De Vlaamse Sociale Inspectie gaat ervan uit dat de echte bedoeling van de arbeidskaarten in de beschreven cases is om op termijn een verblijfsrecht in België te bekomen. In drie gevallen bemachtigden de buitenlanders zelfs de Belgische nationaliteit.

Omgekeerde wereld

'Ja, we voeren inderdaad sinds 2016 onderzoeken naar fictieve tewerkstelling, waarbij onder meer een adres in Antwerpen onze aandacht trok', bevestigt Koen Van Osselaer, strategisch adviseur bij de Vlaamse Sociale Inspectie, die deel uitmaakt van het departement Werk en Sociale Economie. 'Je kunt het niet vergelijken met andere landen waar je echt de nationaliteit kunt kopen door te investeren. België laat zoiets niet toe. Een aantal individuen hebben het systeem van economische migratie - een goed systeem - gewoonweg misbruikt.'

'We zijn er veeleer per toeval op gebotst, door één concrete aanvraag tot arbeidskaart te onderzoeken. Voor ons is het een relatief nieuw fenomeen. Doorgaans gaan onze inspecteurs op zoek naar personen die in België aan de slag zijn zonder de nodige documenten. Hier is het de omgekeerde wereld: de documenten zijn wel voorhanden, er wordt zelfs een loon uitbetaald, maar toch merken we in onze onderzoeken dat er geen sprake is van echt werk. Zoiets kun je enkel nagaan via controles op het terrein.'

De Antwerpse inspecteur Nick Van Duppen werkte mee aan die controles. 'Wanneer we fictieve tewerkstelling vermoeden, gaan we langs bij het bedrijf', legt hij uit. 'Is er iemand aanwezig? Zijn er economische activiteiten? Gebeurt er daadwerkelijk iets? Wat doet het bedrijf? Kan het facturen en klantenlijsten voorleggen? We kregen heel veel verschillende verhalen te horen. Uiteindelijk kwamen we uit bij bedrijven die hier nul activiteiten hebben, geen enkele band met België kunnen aantonen, en bij personen die hier haast nooit aanwezig zijn. Vervolgens hebben we eind 2017 een grootschalig administratief onderzoek opgezet, dat resulteerde in die werknota met een twintigtal cases. In een aantal dossiers hebben we aan de dienst Economische Migratie voorgesteld om de arbeidskaarten in te trekken.'

Dat laatste is ook al gebeurd. Van Osselaer: 'Er werden een twintigtal ondernemingen geïdentificeerd rond The Belgium Office, waaruit twaalf onderzoeken zijn opgestart. Die onderzoeken resulteerden in acht adviezen tot intrekking van de bestaande arbeidskaart en twee adviezen tot weigering van een nieuwe kaart. Bij vijf personen werd er geen hernieuwing van de arbeidskaart meer aangevraagd nadat hun duidelijk was geworden dat de overheid een onderzoek voerde.'

'Globaal werden er tot dusver een dertigtal onderzoeken afgerond naar zulke praktijken. Dat resulteerde dit jaar in achttien intrekkingen en acht weigeringen door de dienst Economische Migratie.' Net als de Vlaamse Sociale Inspectie ressorteert ook die dienst onder het Vlaams departement Werk en Sociale Economie.

Dwaalspoor

Kunnen de betrokkenen strafrechtelijk vervolgd worden? 'Wie buitenlandse onderdanen geld laat betalen opdat er voor hen een baan in België in scène kan worden gezet, om uiteindelijk een verblijfsrecht of zelfs de nationaliteit te verkrijgen, is strafbaar', zegt Van Duppen. 'Als tussenpersoon optreden om de overheid op een dwaalspoor te brengen, is eveneens strafbaar. Maar de inbreuken bewijzen is niet zo gemakkelijk. We moeten kunnen aantonen dat er bewust, willens en wetens, betalingen werden ontvangen om de buitenlandse persoon een betrekking te bezorgen of formaliteiten daartoe te verrichten. Of we moeten bewijzen dat de tussenpersoon op de hoogte was dat er valse informatie werd opgegeven bij de aanvraag van een arbeidskaart.'

Het Antwerpse arbeidsauditoraat is alvast op de hoogte van de modus operandi. Arbeidsauditeur Stephanie Steylemans: 'Wij hebben weet van een manier van werken waarbij vermogenden vanuit het buitenland benaderd worden of zelf contact zoeken, eventueel met een tussenpersoon, met als doel om via het storten van socialezekerheidsbijdragen en het voeren van beroepsactiviteiten als bedrijfsleider of als werknemer een verblijfsrecht en nadien ook de Belgische nationaliteit te verwerven.'

Het Antwerpse arbeidsauditoraat heeft nog geen proces-verbaal over de zaak ontvangen van de Vlaamse Sociale Inspectie. Steylemans: 'Dat komt omdat deze gespecialiseerde inspectiedienst meestal zelf eerst een autonoom administratief onderzoek voert. Wij zijn dus nog niet op de hoogte van concrete aantallen en nationaliteiten of de concrete stand van de dossiers. Zodra een pv bij ons binnenkomt, openen wij een strafonderzoek en kunnen we eventueel strafvervolging instellen.'

'Los van dit concrete dossier - waarover ik dus geen uitspraken kan doen - zou je de beschreven werkwijze kunnen kwalificeren als fraude met identiteitspapieren', zegt Steylemans. 'Er wordt fictief bedrijf gevoerd en eventueel bijkomend fictief tewerkgesteld, waardoor sociale bijdragen worden betaald om fictieve redenen. De bedoeling van dat alles is toch vooral, denk ik, om een definitieve verblijfsvergunning te krijgen en nadien ook de Belgische nationaliteit te verwerven, op een manier die wettelijk niet is toegestaan, want aan de voorwaarden wordt niet voldaan.'

De Maltese onderzoeksjournaliste Daphne Caruana Galizia berichtte kritisch over het Maltese burgerschapsprogramma. In 2017 werd ze vermoord. © Reuters

Europese Commissie wantrouwt 'gouden paspoorten'

Dat rijke individuen van buiten de EU in een aantal Europese landen zomaar de nationaliteit kunnen kopen, is de Europese Commissie een doorn in het oog. In een interview met de Duitse krant Die Welt hekelde Eurocommissaris voor Justitie Vera Jourova begin augustus de praktijk. 'De Commissie volgt de ontwikkeling rond zogenaamde gouden reispassen met grote bezorgdheid. (...) Steeds meer EU-lidstaten hebben de voorbije jaren het burgerschap verleend aan personen uit derde landen wanneer die grote bedragen in het land investeerden.' Jourova wees onder meer op het risico dat op die manier criminelen aan Europese papieren konden geraken.

Het thema kwam opnieuw in de belangstelling na de moord, in 2017, op de Maltese onderzoeksjournaliste Daphne Caruana Galizia, die kritisch had bericht over het Maltese burgerschapsprogramma. Het Oost-Europese samenwerkingsverband van onderzoeksjournalisten OCCRP bracht dit voorjaar een artikelenreeks uit, 'Gold for Visas', waarin het tal van opmerkelijke cases belichtte. Een Russische miljardair met nauwe banden met president Vladimir Poetin verkreeg een Cypriotisch paspoort. Malta heeft met haar Golden Visa- programma sinds 2014 al 1100 investeerders aangetrokken. En een neef van de Syrische dictator Assad probeerde het Oostenrijkse burgerschap te verkrijgen.

'Nooit een kantoor in België gehad'

Henley & Partners reageert in een statement dat het voor elke verblijfs- of burgerschapsaanvraag de hoogste normen inzake due diligence toepast. 'Henley & Partners is een wereldwijde leider voor investerings-migratieprogramma's, en we proberen de hoogste normen te hanteren, niet het minst door ons lidmaatschap van de non-profit Investment Migration Council, die we mee hebben opgericht.'

'Alle kandidaten ondergaan bij ons strikte procedures inzake due diligence, zowel voordat we ze als klant aanvaarden, als nadat hun aanvragen zijn ingediend bij de overheden. Die doen vervolgens zelf nog due diligence. (...) Alle kandidaten moeten een pak informatie over zichzelf bezorgen, over hun echte en financiële activa, en over de bedrijven die ze bezitten. (...) Investerings-migratieprogramma's helpen jobcreatie, economische groei en nationale welvaart te stimuleren. Alle grote landen in Noord-Amerika en Europa gebruiken investeringsmigratie om de waarde van hun nationaliteit te verhogen en om de nodige expertise en inkomsten aan te trekken.'

Over activiteiten in België stelt Henley & Partners dat het hier nooit een eigen kantoor had. Wel bestond er tot 2016 een franchise met een Belgisch bedrijf dat administratief, juridisch en operationeel los stond van de groep. 'Die Belgische franchise bestond om een lokale uitvoeringscapaciteit aan te bieden voor klanten die geïnteresseerd waren in verblijf in België. Zoals met al onze operaties werden de duediligence- en ken-je-klantprogramma's uitgevoerd door de dochterondernemingen waarlangs de klanten werden geïntroduceerd. Hun gegevens werden vervolgens opgestuurd naar de Antwerpse franchise om verder te verwerken volgens de lokale wetten en regelgeving. Een paar jaar geleden besliste Henley & Partners om de franchiseovereenkomst in België niet verder te zetten. We hebben geen link meer met België, noch enige zakenrelatie met de heer L.V. Als we klanten hebben die geïnteresseerd zijn in België, verwijzen we hen door naar lokale migratieadvocaten.'

'Alles is legaal verlopen'

L.V., de Nederlandse oprichter van The Belgium Office en Henley & Partners BVBA, spreekt de conclusies van de Vlaamse Sociale Inspectie tegen.

"Ik ben ervan overtuigd dat alle dossiers in orde zijn."

L.V. reageert op de aantijgingen

Hoe reageert u op het onderzoek door de Vlaamse Sociale Inspectie?

L.V.: Het is goed dat er inspectieorganen bestaan. Daar hoort u mij niets negatiefs over zeggen. Mits de inspectie is gefundeerd op de juiste feiten, heb ik daar geen probleem mee. Uiteraard gaat het erom of men de juiste conclusies wil trekken.

De conclusie luidt: 'fictieve tewerkstelling'.

L.V.:Daarvan is hier absoluut geen sprake. Alles is binnen alle legale krijtlijnen verlopen, zonder achterpoortjes of wat dan ook. Sterker nog: als dat niet het geval zou zijn, hoe kan het dan dat de Vlaamse overheid jaar na jaar de arbeidskaarten van de betrokkenen vernieuwde? Als er werkelijk fouten zouden zijn gemaakt, had de inspectie dan niet veel eerder moeten ingrijpen? Het kan toch moeilijk zijn dat de overheid jarenlang arbeidskaarten hernieuwt en aanvragen honoreert, en dat diezelfde overheid nu plots terugkomt op haar beslissingen?

Ruim twee jaar geleden is de Vlaamse Sociale Inspectie in de Lange Klarenstraat op bezoek gekomen. Naar aanleiding van die inspectie heb ik meermaals gevraagd of ik in geval van twijfel contact met hen mocht opnemen. Zij zijn daar nooit op ingegaan. Je kunt toch moeilijk elke dialoog afwijzen en vervolgens zeggen: 'Jij bent stout'?

Klopt het dat u rijke buitenlanders aan verblijfstitels helpt?

L.V.: Wij werken niet in opdracht van 'rijke buitenlanders'. The Belgium Office levert - net als Henley & Partners BVBA vroeger - diensten aan Belgische en buitenlandse bedrijven. Zij doen een beroep op onze expertise om allerhande administratieve en praktische verrichtingen te faciliteren.

Wij kunnen bedrijven in contact brengen met de juiste externe adviseurs. Zo hebben we in het verleden bijvoorbeeld samengewerkt met Flanders Investment & Trade. We doen ook een beroep op gespecialiseerde advocaten, laten alles checken en proberen alles zo straightforwardmogelijk volgens de wetgeving te doen.

Bedrijven en mensen die hier komen werken, proberen we zo goed mogelijk te begeleiden in het kader van het totaalpakket van hervestiging. Ik ben ervan overtuigd dat alle dossiers in orde zijn. Natuurlijk ben ook ik - net als iedereen - afhankelijk van de aangeleverde informatie. Als er foute informatie zou zijn gegeven, moet de overheid uiteraard ingrijpen, dat is logisch.

Er zijn al verschillende arbeidskaarten ingetrokken.

L.V.: Gelukkig bestaat er een beroepsprocedure, waarbij een werkgever kan zeggen: 'Deze beslissing is niet correct.' Ik vertrouw erop dat de overheid dan ook zo professioneel is om daar serieus en onafhankelijk naar te kijken.

In één dossier moest een buitenlandse werkneemster samen met haar werkgever op verhoor komen bij de arbeidsinspectie. Die beweert in haar motivering van afwijzing dat de werkgever geen directeur is van de vennootschap. Nochtans wordt die man in elk officieel document van de buitenlandse vennootschap genoemd. Men had toch gewoon om extra bewijs kunnen vragen dat de man in kwestie wel degelijk directeur is van die bewuste buitenlandse vennootschap? Uiteraard is hiertegen in beroep gegaan.

De dossiers die in beroep lopen tegen de dienst Economische Migratie op basis van de arbeidsinspectie, zullen uiteindelijk goedkomen, daar heb ik alle vertrouwen in.

Volgens de Vlaamse Sociale Inspectie roept de modus operandi vragen op.

L.V.: Dat een bedrijf slechts één persoon in dienst heeft? Kijk, het ene bedrijf is succesvoller is dan het andere. Sommige bedrijven hebben ook helemaal niet zoveel werknemers nodig. De Lange Klarenstraat opgeven als werkplek? Daar beschikken we over een bedrijvencentrum met alle kantoorfaciliteiten. In de aanvraag moet sowieso een werkadres worden opgenomen. Daarbij komt ook nog dat het werk dat de betrokken werknemers doen, helemaal niet alleen op een kantoor uitgevoerd hoeft te worden. Dat voor gedetacheerden toch sociale bijdragen worden betaald? Ik vind dat de enige correcte manier: mensen die in België werken, horen hier ook RSZ-bijdragen te betalen.

U vindt het onderzoek van de inspectie onzin?

L.V.: Volgens de hypothese worden arbeidskaarten aangevraagd om uiteindelijk het Belgisch verblijfsrecht te krijgen. Wat voor zin heeft het om Belgisch verblijfsrecht te verkrijgen en vervolgens niet in België te zijn? Dat snijdt toch geen hout?

Er is meer. Er zijn landen waar je vrij simpel een paspoort kunt kopen: binnen een paar maanden heb je het op zak. Zonder risico's. Dat is toch veel aantrekkelijker dan vijf jaar of nog langer wachten om dan mogelijk in aanmerking te komen voor de Belgische nationaliteit - met alle risico's van interruptie, inspectie en mogelijke wetsveranderingen?

 

Kristof Clerix redacteur bij Knack
05/09/18 om 05:20 - Bijgewerkt op 04/09/18 om 21:09
Bron: Knack

07-09-2018 - Federal Public Prosecutor’s Office

In het kader van het onderzoek gerelateerd aan de aanslagen te Brussel en Zaventem op 22 maart 2016 heeft de Kamer van Inbeschuldigingstelling van Brussel gisteren de voorlopige hechtenis van Hervé B.M. met twee maanden verlengd.

*******

Dans le cadre de l’enquête à la suite des attentats à Bruxelles et Zaventem le 22 mars 2016, la Chambre des mises en accusation de la Cour d’Appel de Bruxelles a confirmé hier la prolongation pour deux mois de la détention préventive de Hervé B.M.

*******

In connection with the investigation after the terrorist attacks in Brussels and Zaventem the 22nd of March 2016, the pre-trial Chamber of the Court of Appeal of Brussels confirmed yesterday the prolongation for two months of the temporary custody of Hervé B.M.

06-09-2018 - Parket Oost-Vlaanderen

Het parket OVL heeft kennis genomen van de inhoud van de reportage van Pano (VRT) gisterenavond en heeft dit ondertussen verregaand geanalyseerd.

Er is een onderzoek gestart om te bepalen of en door wie strafbare feiten zijn gepleegd.

An Schoonjans, persmagistraat parket Oost-Vlaanderen

06-09-2018 - College van procureurs-generaal

Ten gevolge van de inwerkingtreding van de wet van 21 november 2016 betreffende bepaalde rechten van personen die worden verhoord, werd de omzendbrief COL 8/2011 op 24 november 2016 en 29 november 2017 herzien. Addendum 2, omzendbrief COL 12/2011, waarin de bijzondere situatie uiteengezet wordt van personen die worden vervolgd voor een als misdrijf omschreven feit dat ze vóór de leeftijd van 18 jaar hebben gepleegd, wordt door onderhavige omzendbrief COL 11/2018 opgeheven en vervangen. In deze omzendbrief wordt toelichting gegeven bij het recht op informatie, het overleg met en de bijstand van de verhoorde minderjarige, evenals de manier waarop dit georganiseerd dient te worden. Als bijlagen bij deze omzendbrief worden niet alleen modellen van uitnodiging gevoegd die overeenstemmen met drie hypothesen voor de organisatie van het overleg met en de bijstand van de minderjarige door een advocaat in geval van een Salduz III-verhoor, maar ook een modelformulier van schriftelijke verklaring.

Voor de omzendbrief klik hier.

Pagina's